Blackjack

Blackjack on ollut kasinoissa läsnä jo satojen vuosien ajan. Se on uhkapeli, jossa jokaisella kortilla on oma arvonsa ja siitä pyritään saamaan omien korttiensa yhteisarvo niin lähelle lukua 21 kuin mahdollista. Vaikuttako helpolta? Tosiasiassa se on paljon haastavampaa kuin aluksi luulisi. Pelissä nimittäin ei koskaan tiedä mikä kortti tulee seuraavaksi jaettavaksi Blackjackin korttikengästä.

Korttikenkä on Blackjackissä käytetty korttiteline, josta jakaja nostaa kortin yksitellen pelaajan pelattavaksi. Nykyään korttikengässä on myös viivakoodien lukulaite, joka varmistaa että pelikortit ovat kasinon omaisuutta, mikä eliminoi huijareiden peliin tuomien merkittyjen korttien käytön pelissä.

Kun pelaajalla on kaksi korttia niin, että korttien kuvapuoli näkyy ylöspäin, voi pelaaja sen päättääkö ottaako lisää kortteja kahden jo valmiiksi jaetun korttinsa seuraksi kasvattamaan niiden yhteispistemäärää. Kokeneet pelaajat eivät usein edes vaivaudu sanomaan “yksi kortti lisää, kiitos”, vaan napauttavat korttien vieressä olevaa tyhjää tilaa pelipöydällä. Tämä on ele, minkä jakaja tulkitsee lisäkortin pyytämiseksi. Jos taas pelaaja nostaa kätensä, niin että kämmenpuoli osoittaa jakajaa päin, ymmärtää jakaja, että kyseinen pelaaja haluaa jäädä siihen. Kun pelaajan kortit ovat jaettuina, on vuorossa jakajan jakovuoro, mikä tarkoittaa sitä, että jakaja alkaa jakamaan itselleen kortteja. Sääntöjen mukaisesti jakaja pistää itselleen aina niin paljon kortteja kun tarvitaan muodostamaan vähintään sama pistemäärä kuin pelaajallakin. Eli esimerkiksi jos pelaajalla on pisteinään 16, on jakajan jaettava itselleen vielä yksi kortti päästyään 15 pisteeseen. Jos jommalla kummalla osapuolista pistemäärä ylittää 21:n, häviää hän pelikierroksen. Jos pelaaja häviää, menettää hän saman tien pelipanoksensa, jos jakaja puolestaan häviää,  voittaa pelaajan panoksellansa moninkertaisen summan pelimerkkejä.

Blackjackissä pelien panostamiseen käytetään, aivan kuten monessa muussakin kasinopelissä, pelimerkkejä. Pelimerkkejä on tarjolla eri värisiä, ja jokaisella eri värillä on oma nimellisarvonsa. Nykykasinoissa pelimerkit sisältävät myös sisäänrakennetun radiolähettimen, jolla voidaan välttää korttihuijareita nostamasta rahojaan. Menetelmä toimii käytännössä niin, että kun rehelliset pelaajan menevät vaihtamaan pelimerkkinsä rahaksi, kassahenkilökunta tarkistaa pelimerkkien radiosignaalin toimivuuden ja jos kaikki on kunnossa, saavat he rahansa. Jos taas korttihuijari tai pelimerkkivaras sattuu paljastumaan pelipöydästä lähtönsä jälkeen, sammutetaan hänen pelimerkkiensä sisältämien radiolähettimien signaali oitis ja hän ei saa pelimerkeilleen mitään rahallista vastinetta.

1900 – luvun toisen puoliskon alussa, Edward O. Thorp, erään Amerikkalaisen yliopiston matematiikan professori, loi keinon, jolla voitaisiin hyödyntää todennäköisyyslaskentaa seuraavien korttikengästä tulevien korttien arvioinnissa. Thorpin onnistui käyttää korttien laskennan tietotaitoa niinkin hyvin, että hän rikastui pian ja jakoi pelitaktiikkansa muille asiasta kiinnostuneille kirjan muodossa.

Myöhemmin useat pelaajat ovat yrittäneet itsekin hyödyntää Thorpin erikoista pelitapaa, mutta monilla ei vain yksinkertaisesti riittänyt muistin kapasiteettia, korttien laskemiseen. Blackjackissä käytettävässä pakassa on nimittäin yhteensä 52 eri korttia. Korttien laskeminen tosin inspiroi elokuvantekijöitä niinkin paljon, että aiheesta löydettiin sopivat käsikirjoittajat, joiden ansiosta syntyi kaksi elokuvaa samasta aiheesta, nimittäin elokuvat “21″ ja The Last Casino”.. Aiheena oli nimittäin verrattain vähän aikaa sitten tapahtunut Yhdysvaltalaisten opiskelijoiden hoitama jättimäinen korttien laskentaoperaatio Las Vegasin kasinoiden Blackjack – pöydissä, joka tuotti heille mittavan omaisuuden. Blackjackiä on tosin kuvattu myös muissakin elokuvissa, kuten esimerkiksi Croupier, Hangover ja Rainman.

Blackjack on myös siirtynyt vähitellen entistä vahvemmin virtuaaliseen ympäristöön, nimittäin Internetiin. Internetissä Blackjackiä voidaan pelata hiirellä klikaten. Online ympäristössä muiden pelaajien kanssa voi joillain nettisivuilla myös jutella Blackjackin lomassa. Tämä tekee Blackjackistä vieläkin nautinnollisemman pelin.

Musta Pekka